Los Perros en Zaragoza

[Por favor, ten encuenta que no soy hablante nativo de español (soy estadounidente), así que las correcciones de mi español serán bienvenidas (¡déjalas en los comentarios, por favor!)]

Oh dios mio.  Este es un paraíso para los amantes de perros (y también para los perros me imageno).

Nunca había visto tantos perros o dueños de perros en ninguna otra parte, ¡es asombroso!  También, esto es exclusivo de esta ciudad: una de mis tutoras españoles, Silvia, señaló que ella no había visto tantos perros en un solo lugar hasta que visitó Zaragoza.  Entonces, esto no es necesariamente una cosa española, es una cosa de Zaragoza.  Esto me fascina.  Me encantaría saber porque (personas locales, ¡decidme en los comentarios!).

Los perros son bienvenidos a no ser que algo dijera que no lo son (y aunque estarían, de todos modos, algunas veces)

Los perros están tan populares y amados aquí que las tiendas que no quieren que los lleves adentro tienen que poner carteles fueras diciendo así – falta de tal cartel presume que se permiten, y aunque con tal cartel lo pasa con frequencia de todos modos de vez en cuando porque la regla realmente no se hace cumplir a menos que el animal causa problemas.

Un buen exemplo es mi bar local y favorito, Cafe Colonial.  Inicialmente solo vi alguna vez un perro allí (adentro) cuanod pertenecía a una persona ciega (tales perros tienen que estar permitido en todos establecimientos abiertos al público en los EEUU según una ley federal conocido como la ADA). [Aquí hay una versión en español de este articulo per nota que es mucho más corto y detallado que el inglés]

Entonces me di cuenta que, de vez en cuando, alguien llevaba lo que obviamente era su mascota.  No problema.  Algunas vezes estaban a la correa, algunas vezes no.  Todavía no los he visto hacer piss o caca en el suelo, o causar problemas por alguna otra forma.  En tanto que no hagan eso están bienvenidos.  Estoy bien con esto, es como debe ser: centra en los que causan problemas y solo ellos, no imponga una regla general que para los 5% que causan problemas a su costa de los 95% que no las causan.

Mira donde pisas

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El perro de alguien haciendo caca en el pleno de la acera, también nota el charco de pis a la derecha donde ha subido la pata y hecho pis en la pared.  Afortunadamente, este caballero está en el proceso de limpiar lo que ha dejado su mascota.

Síííí, por supuesto.  Sabías que esto estaba llegando.  Tienes que cuidar por la caca y los charcos de pis en las aceras, aunque la gente aquí está muy bien, en general, sobre limpiar después de sus perros.  Es solo que de vez en cuando alguien no lo hace y así todos tienen que tener cuidado mientras andan porque saben que si no lo tienen entonces eventualmente van a pisar en algo y esperar que lo han tenido.

Esto es todo lo que tengo para ahora pero estoy seguro que voy a poner más fotos y videos más tarde de perros en Zaragoza (definitivamente cogeré algunos de perros en bares, eso es simplemente desmasiado entretenido).

Saludos,

Andrew

 

Can you drink the water in Spain? Yes. Do the locals? No. Here’s why…

[Por favor, ten encuenta que no soy hablante nativo de español (soy estadounidente), así que las correcciones de mi español serán bienvenidas (¡déjalas en los comentarios, por favor!)]

It tastes funny.

It’s perfectly safe, I drank tap water exclusively for my first three weeks here in Zaragoza (I’m someone who drinks a lot of water on a daily basis, partly because I run several times a week), and I had absolutely no problems whatsoever.  It’s fine.

However…it does taste weird.  I don’t know how to describe it, but it definitely is noticeable (I’ve done a blind taste test: yes, I can easily distinguish Zaragoza tap water from bottled mineral water), it tastes different from tap water at home which tastes like nothing (like distilled water, very neutral), and it tastes different from the mineral water here which is why mineral water is so popular in Spain and Europe in general: because the tap water doesn’t taste as good, that’s why.

A clarification on what “mineral water” in Europe is…

It doesn’t usually refer to Perrier, it is not carbonated…usually.  This is what Americans normally think of when you say “mineral water”.  Yes, mineral waters can be carbonated here, yes Perrier is one of them, yes they are sold here…however, that’s not what people mean when they say “mineral water”, or “agua mineral”, that’s not what you’ll get if you ever ask for an “agua mineral” at a bar or restaurant here.  What you’ll get will be what we would call “bottled water”, that is plain, flat (non-carbonated), bottled water that came from a spring.  Fiji and Evian are examples of what I’m talking about that you may be familiar with.

If you want carbonated mineral water – like Perrier – what you’ll need to specify is “agua mineral con gas” (literally “mineral water with gas”).

So do Spaniards drink the tap water?

Yes, but not if they can help it, it seems.  That is, drinking solely mineral water can get expensive, depending on how much of it you’re drinking (or your guests, like at a dinner or party, are drinking), and what your budget is, but it’s not that expensive.  Like almost everything else in Spain, especially food and drink, it’s really quite cheap.

For example, a 6-pack of 1.5 liter bottles (so 8 liters in total) of my preferred brand (described below) at the local grocery store (Eroski) costs 4.14 ($4.56US or £2.95GBP at this writing).

Ok, so what’s good? What should I buy if I go there?

Solan de Cabras.  There are others I’ve tried, they’re fine, it’s not like this really matters that much…but that’s my preferred brand.  I’ve tried others, I didn’t like them as much.  This one tastes like water should: nothing.  It tastes like water and nothing else.

solan de cabras mineral water agua mineral water in spain españa

I’ve noticed that almost always when there’s some sort of high-level political meeting on the news and there’s water on the table, it’s this particular brand (there are a lot of Spanish mineral waters and no, this one isn’t state-owned or anything).

solan de cabras mineral water agua mineral spain espana tap waterI know that’s maybe not the strongest endorsement but I figure they can afford anything they want for those events so whatever they pick is going to be pretty good at a minimum.

I’ll leave it at that for now.  Later I’ll probably come back and edit this a bit after I ask some friends about this topic.

Cheers,

Andrew

Coffee in Spain

[Por favor, ten encuenta que no soy hablante nativo de español (soy estadounidente), así que las correcciones de mi español serán bienvenidas (¡déjalas en los comentarios, por favor!)]

Este merece su propio post, he decidido (aparentemente).  Sin embargo, no es un asunto complicado, ni debe afirmar así.  Este no falta una tesis postgrado y por tanto no lo va coger.

Como mencioné previamente, los españoles típicamente no tienen cafeteras (si toman café en casa muchas veces es café instantáneo); si quieren café van al bar y piden algún tipo de café expreso.

Edit [29 de Octubre, 2015]: Un amigo local de mi, Pablo, echó un vistazo a este articulo y me corregí de algo, los españoles sí tienen frequentamente una cafetera que usan las mañanas (aunque más tarde que eso y van al bar para café, normalmente) pero no es la cafetera de goteo con lo que estamos acostumbrado en los EEUU, es lo que se llama una “cafetera moka” o “cafetera italiana” (ni siquiera estoy seguro si hay un término inglés o no, si hay entonces no lo he oido – por favor deja un comentario si lo sabes).  Tienes que calentarlo en el fogón y lo que hace se llama “café largo” y se ve así:

cafetera coffee in spain cafe en españa

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Ese dicho, que tipos de café beben los españoles en el bar y como se lo pide?

There are really only a few drinks we need concern ourselves with here, though I will do a bit of preemptive ass-covering by saying that I’m aware that there are certain regions that have their own variations.  Typically the only things involved in Spanish coffee are espresso and milk (sugar is almost always offered on the side in the form of a packet included with your drink).

Occasionally liquor makes an appearance, especially if you’re a bit older and have nothing important to do (retired people love getting drunk in the morning, and having tried it myself I must admit it’s a hoot).

Cafe Solo

This is just a shot of espresso.  That’s it.

Oh, and the word you may find in the dictionary for “shot” (of a drink) is “chupito“, however that’s wrong in this case.  That’s only used to refer to alcohol – I know, I’ve been corrected multiple times by the natives when using it to try to say “a shot of espresso”.

The way you refer to a shot of espresso here is simply with the word “espresso”, as in “un espresso”.  “Un espresso” = “a shot of espresso”.

The only way in which this drink may catch your attention if served to you in Spain is that it’s normally contained in a small, glass, shot-type glass instead of the usual ceramic espresso cup we’re used to:

cafe solo spain españa

Cafe con Leche

This is a shot of espresso along with an equal quantity of milk, that is: equal parts espresso and milk.  The milk is usually (but not always) heated via steaming.

cafe con leche cafe colonial zaragoza spain españa coffee with milk
One of my two usual morning cafe con leches at Cafe Colonial, no sugar because they know I don’t take it – I’m sweet enough.

This is more typically taken at breakfast with a pastry (“un bollo”).  I usually have two along with a pastry almost every morning at Cafe Colonial for my breakfast.  I’m so consistent with this little ritual that the bartender (always one of two girls, Suzana or Lidia) will started making my first one as soon as they see me walk in the door.

Cafe Cortado

This is a shot of espresso with a small amount of heated (steamed) milk added, like maybe a 4:1 ratio of espresso to milk.  It’s usually taken after meals (lunch/dinner) as it’s quite a bit stronger than a cafe con leche.  I usually have one after lunch every day around 4 PM, and that’s the end of my caffeine consumption as anything after about 6 PM will mess with my sleep (I go to sleep between 1 and 2 AM, I try to put at least 8 hours between my last consumption of caffeine and bed time).  Around 7 or 8 PM is when I’ll start in on the booze, usually a gin and tonic at the moment as Spain has reintroduced those to me after over a decade of not having one, but that’s another story.  I feel naked in the meantime without some sort of drug to depend on.

cafe cortado cafe colonial zaragoza spain españa coffee espresso
A cafe cortado from Cafe Colonial. Would normally include a packet of sugar.

Cafe Corto

This is a strange concoction I very rarely actually see anyone order.  I tried it once by accident (confused with a cortado).  You better really like the taste of coffee is all I have to say.

It’s a shot of espresso…intentionally made improperly…such that it’s stronger than it should be – yes, stronger even still than a shot of espresso already is.  What they do is use the normal amount of coffee grinds in the machine but less water than you normally would such that you get a particularly strong shot.

Carajillo

From what I can gather this is an “old person’s drink”.  It’s simply a shot of espresso with a bit of booze in it, traditionally Spanish brandy.  Here’s mine from the other day (it looks just like a plain shot of espresso, but believe me, Lidia was generous with the brandy, there’s a decent bit of booze in that):

carajillo cafe coffee spain españa zaragoza cafe colonial espresso
A carajillo I ordered at Cafe Colonial the other day along with the brandy she used.

Cafe Americano

This is a shot of espresso and some hot water to dilute it.  This is how they make something that’s as close as they can get to “American coffee” with the equipment they have here in Europe (espresso machines are common in bars and restaurants, equipment to drip coffee is not), hence the name.

Not my thing, it’s just diluted espresso.  If you really have a thing for black coffee, though, but straight espresso (cafe solo) is just too much, then I can understand how this would appeal to you.

Cafe Manchado

Why?  It’s coffee-flavored milk.  What they do is heat some milk (via steaming with the espresso machine), then pour just a dabble of espresso in it to give it some coffee flavor (it doesn’t even receive a whole shot).

I don’t get this.  Ok, I do, but I think it’s dumb.

Cafe con Hielo

“Hielo” is Spanish for ice.  You get what it says on the label: coffee with some ice.

This is for people who like iced coffee (I hate anything coffee or coffee-flavored that’s cold, e.g. coffee-flavored ice cream), you get a shot of espresso (cafe solo) and a glass of ice.  You’re to pour the espresso shot over the ice and drink it immediately (otherwise the ice melts and dilutes it, plus the espresso goes stale very quickly).

I don’t think this is dumb, it’s just not my thing, to be clear.  If it is your thing, go for it, it’ll probably be really good.

Conclusion and additional resources

Here’s a Spanish coffee flowchart made a couple years ago by a Spanish blogger to help you out:

spanish coffee cafe español tabla grafica graficochartAlso, here’s a much better (and prettier!) article on Spanish coffee than this one, you probably would’ve been better off just reading it to begin with instead of bothering with this one – sorry, but I just felt I had to address coffee in Spain…and hey, maybe this article was just perfect for you, maybe you care just enough about coffee in Spain to bother with this article but not enough to justify reading that longer one!  I’m an optimist.

Cheers,

Andrew

No Hay Ningunas Restaurantes, Bares, ni Cafés en España (vale, unos pocos restaurantes)

[Por favor, date cuenta que no soy hablante nativo de español (soy estadounidente), y así las correcciones de mi español están bienvenidas (¡dejalas en los comentarios, por favor!)]

Hay un sitio.  Hay un sitio adonde vas si quieres un cafe, una bebida, o la comida: “el bar”.

Aquí hay uno típico, este es Cafe Colonial, uno de mis favoritos para una variedad de razones (buen cafe, bollos decentes, plantilla simpática y servicial, asientos buenos, buen wifi):

cafe colonial zaragoza spain españa
Un bar típico en España.  Date cuenta de los bollos y pinchos (croquetas de jamón típicas y tortilla) delante, entonces un bar normal y bien surtido detrás y también hay Suzana, una de dos camareras que están allí normalmente en la mañana.

Cuando dije que hay ningunos de esos en el título, eso no fue íntegramente correcto, para serte sincero.  Lo que quiero decir es que hay casi ningunos como los conocemos (hay unos pocos restaurantes propios pero ni de lejos tantos como tenemos en los EEUU pro persona porque aquí muchas más personas justo van a uno de los “bares”, de los que hay muchos más, para comer).  Todavia no he visto un cafe real.

De café y cafés en España…

Cuando digo “café” allí, quiero decir un café en el sentido anglo de la palabra, es como un Starbucks, por exemplo, o alguna operación similar donde la oferta principal es cafe (solo, no alcohol) en varias formas tipicamente acompañada por bollos.

Lo mas parecido a un cafe (de estilo anglo) que vas a encontrar en España es una pastelería que casualmente tiene un cafetera expreso que resulta en una seleción muy limitada de bebidas de expreso para elegir: café solo, café cortado, café corto, café con leche, y café americano.  Normalmente, eso es todo más o menos (sí, hay café bombon y puedes pedir un vaso con hielo o algo, pero no son muy populares y el anterior represente probablemente 95% de las bebidas de café pedidas en un bar o pastelería español).  Todavía no he visto ningún parte que ofrece “café mocha” (unos pocos tienen algún tipo de bebida de expreso con chocolate pero no es ni de lejos un café mocha propia, usualmente solo una de las bebidas anteriores de expreso con mezcla chocolate de Nestle), macchiatos caramelos, lattes de pan de jengibre (o lattes di cualquier tipo en realidad), o lo que sea involucrando nata montada que casi ningún parte puede crear fuera de los restaurantes más buenas que la usan en sus postres.

No bromeo: de verdad no hay cafés ningunos aquí.  Como un Americano pensaba, “eso no puede ser posible, hay que ser algún malentendido” (cuando me dijeron esto por algunos amigos españoles que les hablaba por Skype antes de venir aquí), pero en serio no hay ningunos, no que he visto.  Quizas hay pocos en Madrid o Barcelona pero si los hay entonces puedo decir por casi seguro que no hay muchos porque simplemente no son populares aquí, los españoles van al bar para tomar su café.

Ni una vez he visto café normal del estilo Americano, ni de una cafetera de goteo como la mayoría de Americanos tienen en sus casas ni de algo como un cafetera de émbolo.  La mayoría de los supermercados y tiendas de cómoda ni tienen café molido – como Folgers (aquí es su sitio para Mexico, lo pongo porque es el único que puedo encontrar en español) o algo – que se usa en tales máquinas.

Finalmente vi algo en Corte Inglés, un gran almacén aquí que también tiene un supermercado abracando 2-3 pisos, pero aunque entonces fue una seleción muy limitado que me parecía se consistían en cafés más baratos y pre-molidos-y-congelados.

No es muy popular aquí para nada.  Que Dios te ayude si tienes un cafetera de émbolo y quieres la cosa buena para el (¿por cualquier otra razon tomarías la molestia de usar una cafetera de émbolo?) como Kona o Jamaica Blue Mountain – solo puedo adivinar que tendrías que pedirlo por internet y, encima, probablemente de algún lugar fuera del país.

Oh, y los españoles intercambian con frequencia las palabaras “bar” y “café”, son las mismas cosas a ellos.  De mi perspectivo Americano me inclino más por el término “bar” (y entre los españoles es por lejos lo más popular para referir estes establicimientos) así que de verdad  parecen ser más bares que casualmente tienen una cafetera expreso que cafés que casualmente tienen alcohol alrededor.

Todos van al bar a todas las horas para todas las comidas

La gente empieza entrar cuando el bar abierta entre las 7 y 9 de la mañana para su café y bollo matutino.  Llevan a sus niños frequentamente (bebés en cochecitos, niños pequeños que corren en todas partes, todo) y este no es nada insólito o mal visto como así sería en muchos otros países (recuerda, lo que España llama un “bar” no es precisamente lo que quiere decir ese término en inglés, es también un café y restaurante), o ni ilegal como así sería en los EEUU donde muchos establecimientos conocidos como “bars” no están permitidos a dejar que ninguna persona con menos de 21 años entre.

cafe colonial rush time lunch 12:30 zaragoza spain españa
Café Colonial cerca de 12:30. Date cuenta de los niños en todas partes (3 visible en esta fotografía y un par más corriendo en algún parte).  Los dos en la izquierda abaja tenían una fiesta de té con té real (el bar les dio una tetera pequeña de té y dos copas ton platillos).

Entre 11 y 15 es el tiempo de la comida, la gente andan adentro y fuera, cogiendo cerveca y vino con unos pinchos, o quizas incluso piden algo de la carta (todavía no he visto alguien borracho de verdad mientras hace esto, están muy bienes a moderar su consumación de alcohol).

Entonces la actividad bajan mucho (de verdad el unico periodo completemente sin actividad entre la abierta y la cerrada) de aproximadamente 15 hasta las 20. Muchos bares cierran en este tiempo así que no vale la pena quedar abierto.

Cerca de las 20 el nogocio empieza ir más rapido otra vez mientras la gente sale para cenar, normalemente para un par de bebidas y algunos pinchos, o quizas un plato de la carta. Sin embargo, esta no es la comida grande del tiempo de comida, es usualmente algo más pequeño que termine ser un plato (es eso: una cantidad de comida equivalente a un plato principal, o en la forma de un plato de la carta o de algunos pinchos), y también unas bebidas, eso es todo.

Comer al bar

La mayoría de los españoles, cuando salen la mayoría del tiempo, va a un bar.  Tipicamente, el bar ofrece dos maneras de coger comida: pinchos o pedir de la carta.

Pinchos son raciones de comida pequeñas del tamaño de un aperitivo (usualmente comidas tradicionales de España) que cuestan aproximadamente 1-3 euros cada uno, aunque 3 euros serían definitivamente en la alta gama por un pincho, son normalmente en la gama de 1.5-2 euros.

Entre tres y cuatro pinchos y un par de bebidas tipicamente serían una comida satesfecha para la mayoría de gente – este usualmente te costaría mucho menos que diez euros. De comer en España es barato (y así es beber, por cierto). De hecho, la mayoría de las cosas son escandalosamente barato en España, con la unica excepción, que he encontrado hasta ahora, siendo los tapones de oido (¡cinco euros por tres pares de esas cosas malditas!), pero eso abordaré alguna otra vez (los tapones son alemanes que sospecho lo explique).

Que echamos un vistazo a mi bar favorito local para pinchos (Méli Mélo) y examinarlo más atentamente…

Méli Mélo Zaragoza, Spain España
Nota la comida, una seleción de cerveza y vino muy limitada, una cafetera de expreso a la izquierda de la caja registradora, y las mesas al fondo.

Si alguna vez vienes a Zaragoza, no puedo recomendar bastante que pruebes Méli Mélo, la comida no solo es buena pero también original – no son las croquetas de jamón y congreja-con-mayonesa-en-pan que ves en todas las otras partes y de las que te cansarán pronto. En principio tienes los pinchos expuesto encima del bar sobre cristal como son usualmente…

meli melo zaragoza spain españa

meli melo zaragoza spain españa

meli melo pinchos food zaragoza spain españa

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Aquí es la carta que describe muchos de los varios pinchos que ves arriba (Méli Melo definitivamente es alrededor de la gama alta de los bares de pinchos/tapas que puedes distinguier por los precios, pero vale la pena en mi opinión):

meli melo carta menu zaragoza spain españa saragossa

Entonces hay la priva, en este caso (refiere a la primera fotografía si quisieras) que consiste de una selección bastante limitada de 2-3 cervezas (mi única crítica verdadera de Méli Mélo, aunque una que se puede estar dirigado a casi cada otro bar aquí, para ser justos), una selección decente de vino (aunque, como es casi siempre el caso, todos son españoles), y una selección muy limitada de licores (muy poca gente piden bebidas mezclas en un lugar como este, 95% piden la cerveza o el vino). Además, si buscas duro, puedes encontrar una cafetera de expreso un poco más a la izquierda de la caja registradora (busca la pantalla de ordenador).

Como la mayoría de bares, hay el bar propio que tiene banquetas donde puedes sentarte, bebir, y comer si te apetece, y también hay una sección de mesas que tipicamente requiere que pidas de la carta (esta es la de Méli Mélo, es especialmente majo):

meli melo dining section mesas zaragoza spain españa

De pedir de la carta significa que puedes pedir platos que no están disponible como pinchos (aunque puedes pedir ellos también) y que los hicieren frescos y sobre pedido para ti justo como en un restaurante.

Puedes ver donde está la sección de mesas en Méli Mélo mejor aquí en esta fotografía (está al fondo opuesto de la entrada como es la norma):

meli melo mesas dining section zaragoza spain españa saragossa

Finalmente llegué a sentarme y probar las comidas de la carta de Méli Mélo para una comida completa (de tres platos), tipica, y española.

Fue fantastico. Quiero decir que fue muy, muy bien en todo, sin tomar en cuenta el precio todavía.  Puedas cobrar, en los EEUU, entre $30-40US para lo que cogí aquí, ¡y te saldrías con la tuya también!  Y para no mencionar lo que tal comida costaría en el Reino Unido (probablemente £20-50 me imagino, más cerca de 50 en Londres).  La comida también tenía buena relación calidad-precio: 13.95.  Eso abarca el vino (sí, vuelven a llenar tu copa gratis, tomé vino blanco, dos copas), pan, primer plato, segundo plato, y entonces un postre.  El café normalmente no se incluye, aunque rara vez lo he visto incluido.

Aquí está el plato segundo (espero que he tomado una foto del primero, fue una pasta de marisco maja que se incluyó cangrejo y gambas):

meli melo food comida zaragoza spain españa

…y el postre (estuve muy impresionado de que bien los sabores se acompañaron los unos a los otros, morder esa fruta anaranjada que ves a la derecha después de la tarta y helado mejora el sabor, puedes distinguir que todo estuvo diseñado muy bien y probado con antelación):

dessert meli meli zaragoza spain españa

La Conclusión

Méli Mélo es un ejemplo por encima del promedio de un bar español, para serte sincero, pero no es muy diferente de lo que encontrarías si vienes aquí: un par de cervezas (normalmente locales) decentes, vino local y muy bueno, una selección bien de pinchos españoles tipicos, y todo por un precio muy, muy razonable.  Puedes salir a comer para todas las comidas y todavía gastar menos de 30 euros (~$33US al tiempo de esta escritura) por día, y eso se incluye bebidas.

Los españoles van al bar para casi todo: el café matutino y bollos, el almuerzo, la comida, una merienda, la cena, y entonces bebidas en la noche.  Van al mismo logar para todos de esos, y está bien.

He visto un banquete de boda en un bar aquí solo porque fue su bar local favorite a lo que normalmente iban.  El realmente es una parte fundamental de la sociedad española.

Edit [29 de Octubre, 2015]: Mi amigo, Pablo (español nativo), echó un vistazo en este articulo durante un intercambio tenía con él esta mañana y quisiera hacer una corección a base de su aporte: sí hay bares en España como nosotros (anglosajones) los conocemos: solo alcohol, nada comida, usualmente no abren hasta aproximadamente 8 PM, y cierran muy tarde con muchas personas borrachas que salen tropezando.  Pero normalmente están ubicados todos juntos en una parte pequeña de la ciudad y no son ni de lejos tan comunes o populares que un bar español más típico como describí en la parte arriba.

Saludos,

Andrew

Son Perezosos Los Españoles? No pensaba así hasta que llegué aquí…

[Por favor, ten encuenta que no soy hablante nativo de español (soy estadounidente), así que las correcciones de mi español serán bienvenidas (¡déjalas en los comentarios, por favor!)]

Y un montón de españoles me dijeron que sí lo son.

No, por lo que yo he visto hasta ahora de los españoles, trabajan muy duro.  Lo que quiero decir no es sólo que trabajan muchas horas, sino que también intentan hacer bien su trabajo y dar el mejor servicio posible al cliente.  Todavía no he experimentado nada que se aproxime a un servicio al cliente deficiente o un empleado maleducado.

Auto-critica

Sin embargo, he oído de varios españoles con quien he hablado que ellos piensan que los españoles en general son perezosos y que eso tiene mucho que ver con la terrible tasa de paro (más del 20% en total y aproximadamente 50% para los jovenes) y el pobre estado general de su economía.

La gente de un país, en mi experiencia, tiende a ser su propio crítico más severo.  A pesar de los estereotipos, los Americanos de verdad son algunos de los críticos más severos de los Estados Unidos, Americanos, y nuestro gobierno.  Lo mismo parece ser verdad en España.  Yo no creo que los españoles sean perezosos,  pero ellos sí lo creen.

Durante mi excursión de Oktoberfest (en la fiesta del Pilar aquí en Zaragoza) con mi amiga, Ana, llegué a conocer a un par de sus amigas que eran españolas pero habían estado viviendo y trabajando en el extranjero, en Suecia, durante los últimos años.

Ambas eran de la opinion de que, cuando les pregunté sobre el paro y la asistencia social en España, cualquier persona que quisiera un trabajo podría encontrarlo fácilmente antes de dos meses, sin hablar de los seis meses durante los que recibes un 70% de tu sueldo anterior del gobierno.

El problema, en su opinion, era que la gente o no estaba dispuesta a hacer ciertos trabajos que los veían como bajos para ellos o no estaba dispuesta a mudarse fuera de su propio pueblito a otra ciudad/region para obtener trabajo, y así en lugar de eso vivirían de cobrar el paro porque no les daba la gana hacer el esfuerzo necesario y hacer los sacrificios necesarios para encontrar trabajo.  En otras palabras, principalmente era porque esas personas simplemente eran perezosas.  Esas fueron sus opiniones.

“Tripulaciones de Esqueleto” EN TODAS PARTES

El bar donde voy por las mañanas para mi ritual matutino de dos cafes con leche y un bollo, Cafe Colonial, tipicamente tiene dos (algunas veces solo una) camareras que trabajan allí cada mañana, y te digo: ellas trabajan duro.  Rara vez tienen un segundo libre y casi siempre estan atrasadas en los pedidos y corren para alcanzar, por lo menos hasta que la hora punta se ha terminado.

Fui allí hoy y una de las pobrecitas, Lidia (hay dos: Susana y Lidia, en el turno matutino que de verdad dura hasta las 15 más o menos), tenía un montón de copas, platillos, y platos sucios ocupando un area bastante grande en el bar que intentaba limpiar – yo pensaba que el lavavajillas se había roto.  Le pregunté si ese había sido el caso y me dijo que “No, son de la hora punta, tengo mucho trabajo que hacer, ¿eh? Soy la unica trabajando.”  Ella era la unica trabajando.

Cafe Colonial Zaragoza
Cafe Colonial when it’s dead between the morning rush and lunchtime, with Suzana running the whole place by herself (today she was the only employee there from opening until about 3-5 PM until someone else took over).

Te digo, este no es un lugar que deba estar dotado de una sola persona.  En los EEUU tendrías probablemente 2-3 camareros más quizas un “busboy” (mi diccionario dice “mozo” o “ayudante de camarero” – es alguien cuyo trabajo solo es recoger los platos y copas sucios y lavarlos) y un gerente.  Esta sola chica hacía todo.

Esto también es la norma en España.

Lo que quiero decir es que la mayoría de las empresas aquí, de lo que he visto, funciona con lo que está conocido en los EEUU como un “skeleton crew”, una “tripulación de esqueleto”, esto es, la cantidad minima de gente necesaria para que mantenga el sitio funcionando, y entonces solo si se mueven como si su culo estuviera ardiendo, son trabajadores verdaderos.

Aquí hay un video de uno de sus periodos mas liados (alrededor de 12:30, la hora de comida aquí empieza a las 13 y dura hasta las 15, así esto es solo el comienzo):

Tenga en cuenta que solo hay una camarera, una empleada en todo el local (ni gerentes, ni ayudantes de camarero o “busboys”, ni nada), para todo lo que ves ahí, y es seguro que va a llenarse durante las proximas horas.

Mi teoría sobre por qué este es el caso es el estado básico de su economía.  El negocio está pobre, la gente no gasta mucho dinero.  También, hay muchas personas paradas así es un mejor mercado para el empresario, que quiere decir que hay muchas más personas aplicando para trabajos que puestos de trabajo hay, así los empresarios pueden eligir muy cuidadosamente y entonces imponer exigencias muy altas en sus empleados sin miedo a que ellos renuncien al trabajo porque esos trabajadores saben que es dificil obtener trabajo y que hay un millon de personas esperando a ocupar sus puestos alegramente.  Esto lleva a los empresarios a contratar solo el número mínimo de gente que necesitan y entonces a hacerles trabajar como mulos porque:

A) Ellos no pueden de verdad permitirse emplear muchas más personas, o ninguna, porque los negocios van mal, la competencia es fuerte, y por lo tanto los margenes de beneficios todavía son bastante apretados como así es, y…

B) Saben que los empleados trabajan como mulos, lo aceptan, y no renunciarán, por el estado del mercado de trabajo.

Esto no es de verdad la culpa de una persona sola o grupo especifico.  No, no tengo tendencia a reprochar los empresarios, no es como la mayoría están haciendose ricos por hacer esto, solo hacen lo que necestian para sobrevivir.  No es la culpa de los empleados, no es la culpa (no completamente, por lo menos) del gobierno.  Es una poquita de culpa de todos, francamente, en mi opinion…y no estoy seguro de cual es la solución, o de si hay una buena.

Saludos,

Andrew

Observaciones Primeras sobre Las Fiestas del Pilar

oktoberfest[Por favor, date cuenta que no soy hablante nativo de español (soy estadounidente), y así correcciones de mi español están bienvenidos (¡dejalas en los comentarios, por favor!)]

Esta nada más es una fiesta religiosa en la mayor parte (en parte, sí, pero es una parte minoritaria), es justo la fiesta annual de esta ciudad.  Es una excusa para deconectarse, relajar, beber, bailar, tener conciertos y ferias, y generalmente estar de fiestas.

Oh, y es una tentativa de ganar dinero turista (la gran mayoria de esos turistas son españoles, aunque no de Zaragoza, pero a esto llegaré más tarde).  La economía española depende mucho en el turismo, es la sola industria más grande en España, y no tengo ni idea como importante es El Pilar para Zaragoza, en términos de ingresos annuales para las impresas locales y para el gobierno de la ciudad, pero mi suposición es: muy.

Eso dicho, quiero que esté claro que nada que dije más arriba es una crítica (no les culpo para nada), es solo una observación.

Saludos,

Andrew